敢做“第一个吃螃蟹的人”


福特如何转型成为移动出行公司

Simon Sinek有句名言:“要了解一家公司的内在驱动力,‘知其然’比‘知其所以然’更重要”。我们知道福特制造汽车和卡车,但是如果您理解为什么福特要制造汽车和卡车,那么您就不算真的了解福特。知道“为什么”是可以帮助人们更快、更轻松地实现目标。本质上,福特是一家移动出行公司。

随着改变人类出行方式的新技术的出现,福特也在转型。福特依旧是一家制造汽车和卡车的移动出行公司,但是,公司决定拥抱新的软件开发方式、使用数字化技术来为服务客户,福特正在开发创新方法来实现其使命。

“移动出行技术的整场革命所蕴含的各种可能性让我感到非常兴奋。”福特IT首席运营官Jeff Lemmer说,“IT如何发挥作用,真正帮助公司转型,也是激动人心。IT部门不再是幕后工作者了,现在IT部门是帮助公司取得成功并真正帮助客户一路向前的先驱与顶梁柱。”

“IT部门现在不是幕后工作者,而是走在前面成为核心的一个部门,IT正在帮助公司转型。”
福特汽车公司IT首席运营官Jeff Lemmer
团队工作必不可少

新兴技术已经在影响汽车行业,其中之一就是物联网(IoT),而福特正在引领潮流。福特在联网汽车计划方面大力投资,其远大目标是在2019年之前把所有从流水线上下来的90%的车辆实现联网,在美国生产的车辆则达到100%实现联网。

作为新兴的技术领域,联网汽车的新使用场景一直在开发之中。福特认识到自己需要采用新的软件构建方法,从而迅速尝试新的IoT构想、将这些构想快速推向市场,并根据用户反馈进行迭代。

“我们所看到的变革速度前所未有。”Lemmer说,“我们目前开发的解决方案类型与五年或十年前大不相同,所以我们必须从技术和文化的角度完成团队的内部转型。”

这意味着,软件开发项目持续数月甚至数年以及需要多个孤立团队多次交接的旧时代即将落幕。取而代之的是,Lemmer会将IT部门重组成由开发人员和工程师组成的多个小型自主团队,每个团队都关注并负责特定软件产品从开发和测试到生产和运维的过程。

这些团队采用以客户为中心的理念,在持续的用户和客户反馈的基础上,迭代小批量开发软件。






FordPass和Pivotal Cloud Foundry

FordPass是从新方法中诞生的首批软件产品之一。借助该移动应用,用户可以与其联网车辆交互,并执行查看诊断数据、远程锁定/解锁和启动车辆等任务。用户甚至不必拥有福特车辆,就可以预留停车位,查找并比较相应区域内的油价。

过去,福特开发人员需要数月才能把FordPass这样的应用推向市场(如果它曾尝试过这样的壮举的话)。借助新的软件开发方法,在Pivotal Labs的帮助之下,福特以突破公司纪录的速度将FordPass推向市场,并且开发人员正不断测试新构想并获取用户反馈。Pivotal Labs与福特开发人员并肩工作,帮助他们了解敏捷租户和其他重要流程,比如持续集成/持续交付。

“随着时间的推移,最终,Pivotal帮助福特IT部门学会了这些技能、并不断地添加更多特性和功能,缩短向客户发布FordPass的周期。”福特IT总监Aaron Rajda说,“FordPass团队现在定期发布常规更新。几乎每个月都有更新,而过去一年只有一两次。我们见证了这个频繁提供价值的构想。现在,我们看到了定期发布的构想,团队在发布软件方面做得很出色。”









与Pivotal合作非常成功,于是福特根据Pivotal Labs的方法打造了自己的开发团队和支持环境。他们甚至将该团队称为“FordLabs”。“我们开始让福特IT部门将Pivotal Labs方法用到现代软件开发实践、团队、技能和方法中。我们现在需要依靠成功的合作,继续为客户构建出色的软件,”Rajda说。这种敏捷方法背后的支持来源于Pivotal Cloud Foundry。

Pivotal Cloud Foundry的另一个重要优势是云可移植性。该平台基于所有主要公有云提供商以及VMware运行,这意味着运维团队只需更改少量代码或完全不更改代码,即可在各个环境之间迁移它及相关应用。这种灵活性使企业能够利用各个云提供商提供的不同强大套件,并降低“受限于云”的风险。

“在过去几年中,我们将越来越多的应用迁移到了云。”Lemmer说,“在帮助我们在本地和远程环境运行应用,以及跨不同环境无缝迁移方面,Pivotal和整个Pivotal产品体系都发挥了关键的作用。”

我们需要创造这种学习文化,并见证这种文化在整个公司中不断发展壮大,我们会为之树立榜样。而Pivotal是我们学习流程中的一个重要部分。”
福特汽车公司IT总监Aaron Rajda

驶向未来

当然,成功都伴随着挑战。采用新的软件构建方法需要开发人员和运维人员对一些长期存在的假设提出质疑,这在任何学科中都是不容易的。Lemmer表示,让Pivotal在场指导团队至关重要。

“团队遇到的一个挑战是摒弃传统的开发实践。”Lemmer说,“Pivotal团队真的帮助我们形成了持续开发的理念。您可能会部署有问题的软件,这没关系,因为您实际上能够通过修改变更进行迭代,迅速解决这些问题。当团队真正理解了Pivotal方法的强大之后,他们会积极投入其中。”

Rajda补充道:“我们目前构建软件的方式与以往大不相同。如今,我们使用快速的‘构建-度量-学习’周期尝试了我们的软件开发方法,这是Pivotal Labs工作方式的一个特征。”

福特正在将此方法扩展到公司的开发及更多团队,Rajda如是说。Pivotal Labs发挥了重要的作用。






“多年来,福特一直都会举办“午餐与学习”活动。但第一次,我看到Pivotal在那里与我们的Ford Labs团队讨论一个关于深度学习的话题。”Rajda说,“那并不只是团队在查看一堆PowerPoint幻灯片。这是一次吸引人的学习会,包含出色的对话和问题,也营造了一次出色的教学体验。”

“我们需要创造这种学习文化,并见证这种文化在整个公司中不断发展壮大,我们会为之树立榜样。而Pivotal是我们学习流程中的一个重要部分。”

在福特展望未来的过程中,Lemmer知道保持创新精神以及直接关注客户非常重要。

“对于现在的福特来说,这真正关乎我们如何为畅游世界的客户打造无缝的体验。这就是我们开展业务的原因。”Lemmer说,“在Pivotal的帮助下,福特已经打造并提供了这种体验,我们近期不会放慢速度。”